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Estudio recomienda acciones para fortalecer el sector forestal en Honduras

Toda la cadena de valor de la madera genera alrededor de 28.500 empleos directos, que incluye el uso y comercialización de la madera y derivados por los sectores de la construcción y comercio. 

En el marco del Acuerdo de Asociación Voluntaria (AVA) con la Unión Europea que se implementan dentro del Plan de Acción sobre la Aplicación de las Leyes, Gobernanza y Comercio Forestales (FLEGT por su siglas en inglés) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Fundación Vida presentaron el estudio “Mercado de los productos forestales en Honduras: oferta, demanda y barreras para incrementar el uso de madera legal”.

El estudio analiza el ambiente del comercio y los flujos de los principales productos forestales, incluyendo las barreras que desestimulan la actividad económica y el uso de la madera legal para establecer un plan de participación en el marco del proceso del AVA-FLEGT.

En la nota publicada por la FAO se destaca que toda la cadena de valor de la madera genera alrededor de 28.500 empleos directos, que incluye el uso y comercialización de la madera y derivados por los sectores de la construcción y comercio, de los cuales al menos 10.000 puestos de trabajo son parte de la producción forestal y de la transformación primaria y otros 10.500 empleos por la industria secundaria de muebles, puertas y otras manufacturas.

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El estudio revela que la participación de las mujeres es de un 16% en promedio en toda la cadena de valor, sin embargo tienen una mayor representatividad en las actividades de la silvicultura y comercio con un 25% en ambos sectores y solo un 5% en la industria primaria, mientras que su participación en las cooperativas forestales se reporta hasta un 32%.

Las actividades del uso de productos de la madera contribuyeron aproximadamente con US$250 millones a la economía nacional, y de acuerdo a las datos recolectados el consumo aparente anual de madera (producción nacional más importaciones) se estimó en 471 mil metros cúbicos en el 2015 y 495 mil metros cúbicos en 2016, reportándose un incremento del 5% para el sector.

Desafíos

Uno de los principales retos identificados por los silvicultores y extractores de la madera, es el acceso a los bosques, aunado a las trabas legales para el acceso a materia prima, seguido de la competencia desleal generada por la madera ilegal y la alta competencia de sustitutos como el metal y plástico.

Los consultados en el estudio coinciden en que la dificultad para acceder a préstamos es otra limitante, porque a su criterio, los negocios forestales no resultan atractivos a la banca privada, sumado a las altas tasas de interés y otros aspectos como altos costos de la energía eléctrica, poca disponibilidad de especies maderables y problemas de infraestructura.

El estudio recomienda acciones que permitan el fortalecimiento institucional, competitividad, formación para el sector forestal y la sociedad que incluya aplicación de estándares de calidad a los productos madereros, impulsar un plan de incremento de oferta del sector forestal y demanda de productos legales. Para lo cual se propone un plan de acción con una inversión de US$9 millones de 3 años con metas adicionales: 163 000 m³, US$93 millones de transacciones y 4.531 empleos en 3 años; 37% incremento de las transacciones con respecto a 2016.

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