Especialista noruego prepara informe sobre daño foliar en araucarias

Lawrence Kirkendall sostiene que es prematuro calificar la situación de grave, porque aún no se conocen las causas de la enfermedad.

Durante 12 días Lawrence R. Kirkendall, entomólogo noruego, permaneció en Chile, específicamente en las regiones del Biobío, La Araucanía y Los Ríos, estudiando el estado de las araucarias (Araucana araucaria), especie que presenta un deterioro foliar a lo largo de toda la zona de distribución en el territorio nacional.

El especialista, que ya regresó a su país para elaborar un informe que debe entregar a la Corporación Nacional Forestal en el plazo de un mes, fue recibido por el jefe del Departamento de Plantaciones de Conaf, Luis Duchens, a nombre del director ejecutivo de la institución, para agradecerle el trabajo desarrollado.

“Es difícil calificar de grave la situación de las araucarias -comentó Kirkendall antes de viajar- porque se trata de una condición totalmente nueva. No sabemos que tienen. Lo más probable es que sobrevivan. Los árboles y los bosques han sobrevivido frente a muchos otros ataques”.

Junto con indicar que el daño foliar puede ser multifactorial, el noruego precisó que su trabajo estuvo centrado en “tomar muestras en terreno de los distintos bosques, ramas en condiciones diferentes, con síntomas diferentes. En el laboratorio (de la Universidad de La Frontera, en Temuco) examiné esas muestras muy minuciosamente cada milímetro de corteza. Yo soy experto en insectos, y lo más probable es que ellos tengan un rol en esta situación. Busco barrenadores de madera, especialmente en ramas caídas y árboles”.

[Investigadores muestran avances de estudio sobre daño en araucarias]

Las investigaciones de Kirkendall apuntan principalmente a los escarabajos de corteza americanos (Scolytinae) y barrenadores (Platypodinae), presentando además numerosos otros estudios.

Por otra parte, Conaf, que lidera un equipo multidisciplinario público-privado en este tema, trabaja desde el año pasado en la detección del origen del problema. Por tal motivo gestionó con FAO la presencia a principio de marzo del sudafricano Michael John Wingfield, especialista en sanidad forestal, quien también remitirá un informe de lo observado en terreno.

Expertos de EE.UU.

Un equipo de especialistas del Servicio Forestal de Estados Unidos, integrado por Rebecca Ciciretti, encargada de relaciones internacionales; Elizabeth A. Willhite, entomóloga forestal; y Ángel Saavedra, fitopatólogo, ha estado visitando -en compañía de representantes de la Universidad California-Davis en Chile- la Región de La Araucanía, donde los profesionales conocerán los avances de las investigaciones realizadas por distintos organismos nacionales y recorrerán el sector Puesco del Parque Nacional Villarrica y Lonquimay para observar directamente el deterioro foliar de los individuos, a fin de poder luego contribuir en la solución sanitaria de la especie.

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