Ufro monitoreará satelitalmente zonas de peligro de incendios forestales

El proyecto, que es una iniciativa ganadora del V Concurso de Proyectos de Investigación Tecnológica Fondef 2016, tiene una inversión cercana a los $150 millones.

Generar un sistema semiautomático para identificar y monitorear satelitalmente zonas con riesgo de incendios forestales es el objetivo de un proyecto que lidera el investigador del Departamento de Ciencias Físicas de la Universidad de La Frontera (Ufro), Patricio Acevedo.

“La idea es que, en base a las imágenes satelitales obtenidas, se elaborare un mapa de peligro dinámico y un informe que será entregado al menos dos veces al día a la Corporación Nacional Forestal (Conaf)”, explicó Acevedo.

Según el académico, de esta manera Conaf podrá realizar una mejor gestión en relación a la autorización de quemas agrícolas, ya que dispondrá de información científica para tomar ese tipo de decisiones. “Podrán tomar decisiones pertinentes y oportunas en relación a la gestión de los recursos físicos, humanos y económicos asociados al control de este tipo de incendios forestales”, aseguró el investigador, según consigna la nota publicada por la Ufro.

Asimismo, indica que el informe entregará condiciones de temperatura de los suelos y de aire, indicadores de humedad de los cultivos y las características de los vientos. “Con las condiciones del momento, podrán decidir si es conveniente realizar o no la quema”, agrega.

Adicionalmente, el proyecto buscará establecer si hay una correlación entre el tipo de rastrojo producido por los cultivos agrícolas y su potencial para favorecer la propagación de los incendios forestales, a la vez de evaluar si la presencia de compuestos químicos favorece o retarda la propagación de incendios.

Alcances

La iniciativa partirá como un plan piloto en La Araucanía, pero se busca ampliar y desarrollar el proyecto en el Biobío y Los Ríos, regiones que también muestras altas cifras de incendios forestales derivados de quema de este tipo de desechos.

Actualmente, Conaf estima que el total de superficie quemada en La Araucanía puede alcanzar un total de 250.000 hectáreas, de las que al menos el 40% no presenta avisos y, por lo tanto, no se tiene registro ni fiscalización.

A nivel regional, La Araucanía posee aproximadamente el 70% del total nacional de superficie quemada por desechos agrícolas, con una superficie cercana a las 150 mil hectáreas.

El proyecto cuenta con el apoyo de los investigadores Ufro Laura Azócar, Mauricio Reyes, y Manuel Castro. Tiene un plazo de 24 meses para su ejecución y un financiamiento cercano a los 150 millones. Fundamental será el uso de imágenes satelitales proporcionadas por la NASA y por la Agencia Espacial Europea.

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